Svante Svensson Camp Funston Kansas

    Svante Svensson föddes 1890-07-29 Hökeliden Svanskog. Hans far var Sven August Andreasson född 1851 Svanskog. Modern var Gustava Eriksdotter född 1857. Hennes far var Soldat Trönneviken Erik Olsson Storm född 1827 son till Olof Eriksson Björfeldt. Svante emigrerade till Amerika 1909-04-04. Han blev under första världskriget inkallad och fick sin utbildning vid Camp Funston på militärreservatet Fort Riley nära Junction City, Kansas. Anläggningen, som uppkallad efter brigadgeneral Frederick Funston, var den största av 16 läger som byggdes under första världskriget. Cirka 4 000 byggnader byggdes i lägret 1917 för att rymma över 40 000 soldater från den amerikanska arméns 89: e division. Lägret kostar ungefär 10 miljoner dollar att bygga.
    Lägret liknade mer en stad än ett arméläger. Förutom bostads- och utbildningscenter erbjöd det butiker, teatrar, bibliotek, skolor, verkstäder och marketenterier. Kasernerna var två våningar höga, med kök, mässhall, befälhavares kontor, försörjningsrum och sovsalar med 150 bäddar i varje. Funstons huvudsyfte var att utbilda soldater med nya tekniker för att slåss över havet.
    När utbildningen var klar åkte man tåg till Coney Island Brooklyn New York. Man klev ombord på lastångare 10 maj 1918. Det var 6 båtar i följe över havet till London. Vädret var lugnt och man såg ingen annan aktivitet på havet. Resan tog 14 dagar. Man reste vidare över kanalen till Bordeaux Frankrike. Härifrån åkte man två dagar med lastbilar genom Frankrike till slagfälten vid tyska gränsen. Flera svenskar var med. Svante tänkte på sina hemtrakter Hökeliden under hela resan. Vid fronten var det ruskigt. Tyskarna sköt med kulsprutor hela tiden. Hur skulle det gå? Alla skingrade sig och Svante blev ensam kvar. Så småningom träffade han en kamrat. De tog skydd bakom ett högt berg och hörde samt såg hur tyskarna sköt med kanoner en hel natt. Befälen hade flytt bort. De hade fått utbildning, men hade inte deltagit i strider tidigare. Efter två dygn återkom de. Under tiden hade Svante blivit gasad. Gasen hade frätt upp skon och angripit benet. Han fick komma till sjukstuga. Såret fick brännas för att få bort dödkött. Kriget slutade 11 nov. 1918, men Svante fick ligga kvar till våren 1919. Såret hade läkt, men kvar var ett stort vitt ärr. Han fick åka tillbaka till Kansas. 1920 besökte Svante Sverige igen. Han kunde berätta hur tyskarna sköt förskräckligt i Verdun. De hade kvarter under jorden. Skyddsrummen var bombsäkra med järnvägsräls som armering i taken. Tyska officerare hade med sina fruar i dessa läger. Det krävdes ett väldigt slag för att få bort dem. Man stormade och gick på.
    Svante kallades krigsveteran och frihetskämpe i hemtrakterna. Han återvände helt till Sverige 1927-11-05. I Karlstads-Tidningen skrev man att det finns många exempel på skötsamma Svanskogsbor, som efter hemkomst från Amerika köpt sig gårdar i Svanskog. Det senaste exemplet var en ung man Svante Svensson, som hemkommet och köpt sig en hästegendom i sin födelseby Hökeliden och tagit till sig sina föräldrar. De hade i all sin tid bott i ett torp Ekemyren i skogen och skött dess jord med trägna armar. Honnör för sådana söner. Svante gifte sig 1938-11-13 med Adelaid Maria Andersson född 1893 Svanskog.
    Svante sökte understöd för sin krigsskada, men träffade en tysk läkare som inte lyssnade. Först under 50-talet skrev Cicero Kjellgren ett brev som hjälpte Svante till pension från Amerika. För detta besvär fick han en fin Eskilstuna kniv och en knapp från Svantes uniform.
    Svantes berättelse finns på rullband, där grannen Sara Karlsson Kåled intervjuar.


    Fler bilder från Svanskog församling:

    Visa fler bilder ›


    Publicerad av

    Thomas Kjellgren
    Föreningsredaktör för Svanskogs hembygdsförening. Om du har information om, eller bilder från, Svanskog är du mycket välkommen att ringa till mig på telefon 0157-213 36, 0760-72 54 34, eller skriva till mig på adressen thomas.kjellgren@telia.com

    Källa